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      塔尔寺
  塔尔寺藏语称“衮本贤巴林”,意为“十万狮干吼佛像”的弥勒佛寺。位于青海省湟中县鲁沙尔镇莲花山,距省会西宁市26公里。是藏传佛教“善规派”(俗称“黄教”,又音译为“格鲁派”)的圣地,也是这一教派创始人宗喀巴大师罗桑扎巴 (1357——1419) 的诞生地。

  相传宗喀巴大师诞生时其母剪脐带滴血的地方,长出了一株白旃檀树,树上十万片叶子,每片叶子上自然显现出一尊狮子吼佛像(释迹牟尼神像的一种),“衮木”(十万身像)的名称就源广泛于此。宗喀巴去西藏学法6年,其母香萨阿切思儿心切,让人捎去了一束白发和一封信,要他回家一晤。宗喀巴为佛教事止决意不返,给母亲和姐姐各捎去自画像和狮子吼佛像一幅,并写信说:“若能在我出生的地点用十万狮子吼佛像和菩提树(指宗喀巴出生处的那株白旃檀树)为胎藏修建一座佛塔,就如与我见面一样”。1379年(明洪武十二年)香萨阿切在众信徒的支持下建塔,取名“莲聚塔”,之后便是塔尔寺最早的宗教建筑物。1560年(明嘉靖三十九年)禅师仁软宗哲坚赞于塔侧建一小寺。1577年(明万历五年)又在此基础上建弥勒殿,由于是先有塔斯社尔后有寺,故人们将其称为塔尔寺,这便是塔尔寺汉族名称的由来。

   由于塔尔寺是宗喀巴大师的降生地,历史上第三、四、五、七、十三、十四世达赖喇嘛和六、九、十世班禅大师曾在这里驻锡过,因而成为信徒们向往的著名圣地。同时也受到了历代中央政府的高度重视,这使得塔尔寺迅速发展,规模越来越大,成为藏传佛教格鲁派六大寺院之一。现存塔尔寺建筑面积600余亩,总建筑9300余间,有殿堂25座,僧侣最多时达3600余人。塔尔寺的建筑布局高低荀落,立体感极强,融藏、汉以至印度、尼泊尔的建筑艺术为一炉,进而达到炉火纯青的地步。与这些建筑艺术相辉映的壁画、堆锈(唐卡)和油塑(酥油花)被誉为塔尔寺艺术“三绝”。它们各以其技艺的精湛,手法的独特,外观的优美与风格的罕见而闻名于世。

   塔尔寺还设有显宗、密宗、时轮、医明四大学院和欠巴扎仓,研习佛学和藏语言、文字、天文、历史、医药、舞蹈、雕塑、绘画、建筑等各方面的知识,并干1827年(清道光七年),创建该寺的印经院,所印藏文经典及各种著述畅销各地。塔尔寺还收藏着多达万件的珍贵文物。听喇嘛说起来,几乎没有一件不大有来头。四百多年来,所珍藏的各种玉器、铜器、银器、珊瑚、景泰蓝制品、古式钟表、高级餐具、饰物、象牙、竹木雕刻等文物,可以说是塔尔寺“三绝”之外的又一绝了。塔尔寺每年农历正月、四月、六月、九月分别举行4次全寺性的大型法会,称之“为四大观经”,是寺僧向诸佛菩萨献供、祈愿、诵经的法事活动。会上,除进行固定的宗教仪式外,还有跳欠、晒佛、转金佛等活动,尤以跳欠和晒大佛活动最引人注目。此外还有农历十月二十五日宗喀巴圆寂的“燃灯五供节”和年终的送瘟神活动,吸引了不少香客游人。

  塔尔寺是祖国珍贵的文化遗产,体现了数百年来汉、藏文化的交融和民族的团结合作,是藏、汉劳动人民智慧的结晶,1961年3月被国务院颁布为全国重点文物保护单位。今天,由于人民政府历年来的拨款修葺,使这座蜚声中外的古刹焕发了新的光彩,成为青海省最主要的旅游景点之一。